歐洲:從本質上講通過生物過程獲得的植物新品種不能申請專利

歐洲:從本質上講通過生物過程獲得的植物新品種不能申請專利

 

歐洲專利局上訴委員會(Enlarged Board of Appeal of the European Patent Office)在其2020年5月14日針對G 3/19(胡椒植物)案的意見書中裁定,生產植物的基本生物工藝的非專利性也延伸到僅通過這種基本生物工藝獲得的植物產品。

換言之:通過傳統植物育種方法的獲得的植物新品種,例如雜交和選擇,終究不能獲得專利。本意見書代表了與這一主題相關的法律不確定性的最新發展。

為了確保法律確定性,并保護專利持有人和申請人的合法利益,委員會裁定,其決定對包含此類要求的歐洲專利(于2017年7月1日之前授予)或正在尋求的未決歐洲專利申請沒有追溯效力,以保護在該日期之前提出的此類索賠。

通過這一決定,上訴委員會完全改變了五年前才實施的政策。對于蔬菜育種和農業科技領域的許多公司來說,這一決定出乎意料,并且在政治上引起爭議。此外,這些企業也表示,這一決定將對未來農業專利創新產生負面影響。

另一方面,在觀賞植物行業,這一決定得到了許多育種公司的好評,因為它清楚地表明,基于經典育種技術獲得植物專利將不再可能。因此,自然發生的植物特性將保持自由,以便進一步育種和創新。

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